Een stukje geschiedenis

Wie lid is van een club wil en moet natuurlijk ook iets weten van de geschiedenis ervan. De Venlose vereniging "Techniek en Ambacht" organiseerde in 1932 een soort dia-avond en een tentoonstelling over "zeilvliegen", zoals zweefvliegen toen nog genoemd werd. Twintig leden werden meteen zo enthousiast dat ze op 6 juli 1932 de "Venlose Aëroclub" oprichtten en begonnen met het zelf bouwen van een vliegtuig van hout en linnen. Het type is ook nu nog heel bekend als ESG (Erster Schul Gleiter).

Het vliegtuig werd in de lucht gebracht met een rubber kabel die aan enkele palen was bevestigd. Het toestel werd aan de elastische kabel gehaakt, zover mogelijk achteruit getrokken en ineens losgelaten. Dat zo'n vlucht in ons vlakke land niet lang duurde zal wel duidelijk zijn.
In 1935 was er al een actie nodig om nieuwe leden te werven. Tegelijk werd de naam van de club veranderd in "Venlose Zweefvlieg Club". In 1937 werd de eerste echte trommellier gebouwd rond een tweedehands automotor. Dat werd later nog dikwijls herhaald.

Denk nu niet dat de Venlose Zweefvlieg Club in Venlo vloog; dat gebeurde eerst in Swalmen en later in Well. Daar werd ook de eerste "hangaar" gebouwd. In 1938 werden al 824 starts gemaakt; thermische starts duurden drie minuten. De oorlog maakte aan deze activiteiten voorlopig een einde.
In september 1945 werd de draad weer opgenomen met een ledenvergadering. De club kreeg eindelijk toestemming om op de Grote Heide te gaan vliegen, waar tijdens de oorlog - zonder inspraak - een groot vliegveld was aangelegd. Een restant van een oorlogshangaar werd tot clubhangaar om-gebouwd en met één zelfgebouwde en één gehuurde ESG kon men weer vliegen. De club groeide en de vliegtuigen werden beter. Een zeer bijzondere prestatie leverde Sjaak Huberts in 1956 door boven Venlo 3000 meter hoogtewinst te maken. In 1957 werd het eerste grote wedstrijdsucces geboekt: VZC'er Jan Selen werd Nationaal kampioen, in 1963 vloog hij zelfs mee tijdens de WK in Argentinië.
In 1964 gebruikte de club drie eigen en drie gehuurde toestellen en daarmee werden ruim 3500 starts gemaakt.
Heel belangrijk was ook 1967: toen werd de eerste "Strietser", het VZC clublokaal, in gebruik genomen.
In 1972 werd ter gelegenheid van het 40-jarig bestaan de eerste landelijke Junioren wedstrijd georganiseerd. Er waren 15 deelnemers. Winnaar werd Baer Selen Jr. Deze wedstrijd werd een Venlose traditie.
In 1974 kreeg de club haar eerste kunststof vliegtuig, een Standaard Cirrus.
In 1978 werd voor het eerst een Nederlander wereldkampioen, bovendien de jongste die er ooit geweest was, 23 jaar jong. Het was de al eerder genoemde VZC-er Baer Selen Jr.

Nog geen jaar later, januari 1979, kreeg de club een zware tegenslag te ver-werken: de hangaar was onder een zwaar pak sneeuw ingestort. Wat er toen gebeurde is ongelooflijk: door de medewerking van Gemeente, voor-aanstaande Venlonaren en vooral door hard werkende eigen leden kon op 28 april de prachtige nieuwe hangaar in gebruik worden genomen.
De tijd stond niet stil en in 1982 vierde de club met veel succes haar 50e verjaardag met een vliegshow, een heteluchtballonwedstrijd, twee muziek-avonden en een grote loterij.
Mede door de opbrengst daarvan konden een prachtige werkplaats en een echt clublokaal gebouwd worden. Door de leden wel te verstaan. In 1984 was de bouw gereed en in het volgende jaar werd hij officieel geopend door de Beschermheer, Burgemeester Van Graafeiland.

Tegenwoordig beschikt de vereniging over een zeer moderne vloot, die met name uit vliegtuigen van moderne materialen als koolstofvezel bestaat.
Met diverse topvliegers en jong wedstrijdtalent laat de club ondertussen nog steeds van zich horen in het wedstrijdcircuit. Afgezien daarvan blijft ook het gewone lokale en het overlandvliegen voor veel vliegers een bron van groot plezier. Door het constant opleiden van nieuw vliegers zal dat nog lang zo blijven.

Op twee bijzondere ledenvergaderingen eind 2016 hebben de Venlose Zweefvliegclub (VZC) en Eindhovense Zweefvliegclub (EAC) met ruime meerderheid van stemmen groen licht gegeven voor een juridische fusie van beide clubs. Op 30 december 2016 heeft de notaris juridisch getekend en op 15 januari 2017 is het nieuwe logo van de Venlo Eindhoven ZweefvliegClub (VEZC) onthuld. De verdere geschiedenis zal onder deze naam geschreven worden.