Wat is thermiek?

Wanneer een vliegtuig aan het cirkelen is, heeft het waarschijnlijk thermiek gevonden. Thermiek betekent 'opstijgen van warme lucht'. Door met het vliegtuig in deze stijgende lucht te vliegen, winnen we hoogte. Omdat thermiek zich vaak voordoet in de vorm van een 'luchtbel', draaien we rondjes om in deze bel te blijven. Op uitzonderlijk goede dagen kunnen we hiermee hoogten bereiken van wel 2500 meter.

Als de lucht vochtig genoeg is, zullen door thermiek stapelwolken (cumulus) ontstaan. Deze wolken zijn dus een goede 'aanwijzer' van waar de thermiek zich bevindt. Deze weersomstandigheden hebben we dan ook het liefst.

Thermiek kun je in principe niet zien, je kunt het wel voelen wanneer je er in vliegt. Als hulpmiddel hebben we een instrument dat aangeeft of je stijgt of daalt (variometer). Ervaren vliegers kunnen de plaats van thermiek vaak inschatten aan de hand van het landschap.